ミスミナコサイトウこと斎藤澪奈子さんとは?

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 20世紀の終わり頃に本が売れ、セミナーなどに若い女性が殺到した斎藤澪奈子(さいとうみなこ)さんをご存知ですか?

 残念ながら、彼女は40代前半で乳がんで亡くなっています。

 強烈なインパクトで登場し、あっという間に「詐欺」「学歴詐称」と叩かれ、ひっそりと消えていった斎藤澪奈子さん。

 でも、私は彼女が好きでした。

目次

「叶姉妹の露払い」と言われた斎藤澪奈子

 私は30年以上、週刊文春を愛読しています。

 のちに、その週刊文春で斎藤澪奈子さんが「今となっては、叶姉妹の露払い」と表現されているのを見た時は、吹き出してしまいました。

 たしかに、派手な見た目や、怪しげな経歴。

 沢山あるお金の出どころがどこなのか、よくわからないことや、やたらカタカナ英語を多様する喋り方など、確かに「叶姉妹」に似ているのですが、一つ大きな違いがあるとしたら、彼女は別に「セクシーさ」を売りにはしていなかったというところでしょうか。

 超ミニのスカートに生足・・・という服装や、ド派手なメイクはしていた。でも、胸元が大きく開いたようなドレスは着ておらず、上半身はいつもかっちりしたジャケットだったような気がします。

 本が数冊出版されて、「ポジティブシンキング」を提唱する彼女のセミナーは毎回満員で話題に。

 それから少しして、週刊文春が「学歴詐称」と報道しはじめました。

 ちなみに漢字違いの同姓同名に「斎藤美奈子」さんという文芸評論家の方がおられますが、まったくの無関係・別人です。


超一流主義 斎藤澪奈子

斎藤澪奈子の本のおすすめ

 1990年に「ヨーロピアン・ハイライフ」でデビューされた斎藤澪奈子さん。またの名をミス・ミナコ・サイトウ。「会社経営者」「ヨーロッパ留学経験者」などの肩書と、その派手な容姿で一躍時の人となり、主に女性誌などで特集されました。

 私の記憶が確かなら、本が売れたというより「プジティブシンキング」を学ぶセミナーが若い女性を中心に大人気でした。それで雑誌などが注目して、沢山紹介されていたようです。


ヨーロピアン・ハイライフ―青春のロンドン、フィレンツェ

 メイフェアマーセナリーズに勝手に名前を使われて、チェルシーホテルの会員制フィットネスを利用された話。レストランで食事してたら、ジャクリーン・オナシスが後ろのテーブルで一人で食事して話。サウジアラビアのファイサル家の王子と友達だという話。とにかくぶっ飛んだ話が多すぎて、本当か嘘かの前に、単純に読み物として面白いのが「ヨーロピアン・ハイライフ」でした。

斎藤澪奈子 ミスミナコサイトウ

 ありとあらゆるキーワードが「別世界」「ヨーロピアン」「文字通りのハイライフ」という感じで、実はわたしは今でも手元に文庫版を持っています。

ミスミナコサイトウ ヨーロピアンハイライフ

 
 だから「週刊文春」で報道された、斎藤澪奈子氏の「ヨーロピアン・ハイライフ」などに書かれた「チェルシーカレッジ」「フィレンツェ大学」「ケンブリッジ大学」などの学歴が嘘だというゴシップ記事はとても残念なものでした。

 そして後年、あるコラムニストの方が「叶姉妹」を指して「今となっては、かつて話題となった斎藤澪奈子など、叶姉妹の前では露払い(つゆはらい=貴人や神霊などといった高貴な者を先導すること、またはその先導する人のこと)のようなものだった」と評していたのには苦笑するばかりでした。

 「学歴詐称」と報道されてからの斎藤澪奈子さんは、人気は一気に急降下し、表舞台から消えました。「どうなったのだろう・・・」と数年後に検索したら、乳がんで死去されたと知ってさらに衝撃を受けました。

 なんでも一切の近代医学の治療を拒み、ヒーリング的なものや東洋医学的な療法でガンと戦っていたそうですが、それも叶わなかったようです。

 昔、西原理恵子さんと神足裕司さんの「恨ミシュラン」に、こんなエピソードもありました。
「最後の晩餐に何を食べる?と問われた斎藤澪奈子さんが「赤坂「重箱」の『うなぎの白焼』」と言った」

 「いつか私も、赤坂重箱のうなぎの白焼が食べてみたい・・・」と志を立ててはや四半世紀、いまだに私に赤坂重箱は遠い。


いちどは行きたい恨ミシュラン―史上最強のグルメガイド


 「ヨーロピアンハイライフ」に書いてあったタラコの燻製「コッドロー」も、25年前にデパートで探しまわったけど見つからず、「いつか絶対、食べるんだ」と誓ったのに、いまだに口にしていない私。

 学歴詐称とはいわれたけど、ミス・ミナコ・サイトウが残した「一流主義」を、私は今も夢見ています。

 きっと、横文字の大学名や、欧米文化の片鱗、洋行帰りという肩書に皆、弱いんでしょうね。

 それで甘いマスクだったり、奇抜な外見だったりしたら、多少嘘くさくても「信じたい」という魔法にかかてしまうのではないか?私は斎藤澪奈子さんを思い出して、経歴詐称と言われたショーンK氏のことも同じ感覚になりました。

斎藤澪奈子のアッパー・ローワー

 イギリス仕込みの英語で「アッパークラス」「ローワークラス」を流行らせた・・・というか、流行りかけた時点で「学歴詐称」で消えていったとも言える斎藤澪奈子さん。

 日本語で言えば単純に「上流階級」「下層階級」てことなんですが、上流階級はともかくとして、
「そんなの下層階級のすることよ」
 と日本語で言うと、トゲがあるように聞こえる話も、
「そんなのローワーよね・・・」
 と言うと、さらりと言えてしまう。

 罪がないと言ったら嘘になるけど、当時はローワークラスに属していたであろう私(今も、大差ないクラスだが)なぞ、斎藤澪奈子さんの本を読んで、ローワーな振る舞いをしないようにと気を引き締めたものです。

 たしか・・・私の記憶が確かなら、斎藤澪奈子さんの「アッパー・ローワー」を語った書籍のおまけには、当時バブリーな漫画で人気だった漫画家・中尊寺ゆつこさんの「アッパーローワー」をいじったコミックの小冊子がついていた。

 その、中尊寺ゆつこさんも癌で40代で死去されました。これは何か因果関係があるのかと思わずにいられない。

 一つ気になるのは、娘さんがどうなさっているのかということ。

 澪奈子さんが亡くなられた当時、一人娘の方はまだ幼かったと記憶している。あれから20年近くたったのだから、当然、娘さんも成人されているはず。

 私も幼い頃に実母を亡くしているので、澪奈子さんの娘さんにはシンパシーを感じている。

 どうか、娘さんが立派な女性に成長されていますように、と祈るばかり。

 あんなに憧れた「ヨーロピアン・ハイライフ」のコッドローや、リッツホテルのアフタヌーンティー、重箱のうなぎ。私はそれらをあきらめて、粗食でローワーな暮らしを続けることにした。

「バブルのあだ花?世田谷用賀の環八沿いにあった、あの思い出の場所」 はこちら>>>

ミスミナコサイトウのお弟子さんではないけれど・・・

 当時、澪奈子さんが亡くなられたと知って、いろいろ情報を収集していたら見つけたのがファンの人が集まる掲示板でした。

 そのサイトでは澪奈子さんのセミナーのCDや、澪奈子さんプロデュースの化粧品なども取り扱っていたと思います。

 そのサイトを運営されていた方が、2022年に電子書籍を出版されています。

 Kindle Unlimitedで読めたので、早速読みました。本の中には澪奈子さんの名前は出てきません。「メンター」「女性起業家」とだけ表記されています。

 私はてっきり、通販サイトは澪奈子さんのスタッフの方が運営されているのかと思っていましがた、本を読んでそうではなかったのだと知りました。

 著者の女性は、純粋に澪奈子さんのポジティブシンキングに感銘を受けて、ファン同士がつながるサイトや掲示板が必要だと思ってサイトを立ち上げた。そして、澪奈子さんの化粧品の代理店になったり、セミナーのCDを販売するために直談判して、卸値でCDを仕入れ、サイトで販売されていた。私が公式サイトだと思っていた澪奈子さんの通販サイトは、その女性が立ち上げた非公式サイトだったのです。

 しかし「ポジティブシンキングで100歳まで生きる」と宣言していた澪奈子さんが、45歳で他界。著者はなぜ?教えは間違っていたのか?ポジティブシンキングて結局なに?と思いながら、現在まで、様々な経験をされています。

 本はなかなか興味深い内容でした。職種は違うけど「ネットでお金を稼ぐ」という点においては、私も同様の仕事を長年やっているので、大変参考になった部分もあります。

↓その本はこちら


やりたいことをやり抜く!スピレポ真理子の挑戦人生の軌跡 (あーと出版)

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